06 Oct Donkeyote

by Marcos Gabarri

Among the sound of crickets, cowbells, and footsteps, we hear a shout. A loud voice booms “Gorrión!”. The first few minutes of ‘Donkeyote’ walk the fine line between reality and fiction. Fixed shots and wide angles force our attention towards the story’s main character.

He is Manuel. The camera introduces him using low angle shots. This is the way the director Chico Pereira sees his uncle. He is a man rooted in nature, an eccentric. He is a hero for Pereira. At the age of seventy-three, Manuel has decided to go to America. He wants to walk along the Trail of Tears, which is the path that Cherokee Indians followed in their exile to the west. But he does not want to go alone; he needs two companions: his donkey Gorrión (Sparrow in Spanish) and his dog Zafrana.

‘Donkeyote’ develops this interesting story perfectly, but it is just a excuse to deliver a different message: The documentary shows the unlocking of a cage: The one in which our dreams are imprisoned. The consequences of having opened that door, or not, are the experiences lived by Manuel, the ones ‘Donkeyote’ shows us in 85 minutes.

Pereira turns Andalusia into the distant lands of the Mississippi to shoot a western made in Spain, which shows the barriers modern world puts up. ‘Donkeyote’ explains roughly how laws and governments obstruct Manuel’s dreams. In fact, he acts in the same way Don Quixote does as both are facing giants, but the giants of our world carry much more dangerous weapons than the sharp blades of a mill. They remind Manuel, and us, that traveling is no longer a right, but a business; that modernity has built fences around us which narrow fields and minds; and that we are obliged to live life as society dictates, not as we want it to be.

Despite this, ‘Donkeyote’ is an optimistic story. During the voyage, we see how Gorrión and Zafrana have become a second family for Manuel. The camera follows their strong bond, and their subtle ways of communication. In order to make his dream a reality, Manuel and his companions travel on foot from Seville to Algeciras. As they move, Manuel reveals his true self. Pereira portrays his uncle how he really is: Under his cowboy hat, Manuel is hiding fragility, solitude, a family breakup, a context that ‘Donkeyote’ only reveals in small pieces. These scenes remind us we are in front of a real documentary when watching ‘Donkeyote’. And these moments are the ones in which the true message hides: Society is there to kill the dreams of a crazy, lucid man. Once again.

‘Donkeyote’ won the Best Documentary Feature Film award at the EIFF 2017, and IberoDocs is now honored to present this documentary at CCA Glasgow in collaboration with the Mental Health Arts Festival of Scotland and Luminate. On Sunday, October 15, at 3 pm, the Scottish Mental Health Arts Festival will once again join forces with IberoDocs, as we did in the presentation of ‘Suddenly My Thoughts Stop’ at the IV edition of our festival. After the screening, Julian Schwanitz (Camera) and Sonja Henrici (Producer) will kick off a discussion with the audience. Good times for the Ibero-American documentary!

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__________________ SPANISH __________________

Grillos y cencerros. Pisadas. Y, de repente, un grito. «¡Gorrión!». Los primeros compases de ‘Donkeyote’ se encuentran en esa delgada línea que separa la realidad de la ficción. El plano fijo y el gran angular tienden la mano al verdadero protagonista de la historia, aprendiendo a convivir con él, pero sin olvidar su derecho a reivindicar, en voz baja, lo que es suyo. Él es Manuel. No tardamos en conocerle mediante un contrapicado. Así es como Chico Pereira ve a su tío, un hombre arraigado en la naturaleza. Excéntrico. Un héroe. A sus setenta y tres años, ha decidido dar un paso más allá, saltar el charco para recorrer, junto a su burro Gorrión y perra Zafrana, el Sendero de las Lágrimas, el mismo trayecto que los indios Cherokee se vieron obligados a seguir en su forzoso exilio hacia el oeste. Pero esto no es más que una excusa. Este viaje no es más que el medio que guarda un mensaje más profundo. ‘Donkeyote’ nos muestra la llave de una jaula: la que encarcela nuestros sueños. Las consecuencias de abrir esa puerta o no son las experiencias vividas por Manolo en los 85 minutos que dura la cinta.

Chico Pereira consigue tornar Andalucía en las lejanas tierras del Mississippi, en un western cañí que muestra las barreras del mundo moderno. Golpe tras golpe, el sistema recuerda a Manolo que no contempla su visión de la realidad, implacable. Como el personaje de Cervantes, Manuel también se enfrenta a gigantes, pero éstos portan armas muchos más que peligrosas que las afiladas aspas de un molino. Así es como ‘Donkeyote’ narra desde una perspectiva ingenua que viajar ya no es un derecho, sino un negocio; que la modernidad ha infestado de vallas campos y mentes; y que, en definitiva, estamos obligados a vivir la vida tal y como la sociedad nos dictamina, no como queremos que sea.

Pero no todo son lágrimas en esta aventura. Al menos, durante la travesía, somos testigos de cómo Gorrión y Zafrana constituyen una segunda familia para Manuel. A pie, de Sevilla a Algeciras, nos muestran su fuerte vínculo, sus maneras de comunicarse. Es en ese viaje, tratando de conseguir los medios necesarios para hacer su sueño realidad, en el que Manolo también nos enseña su verdadera cara. Porque bajo su sombrero, tras su imagen ficticia de cowboy ibérico, esconde su fragilidad, una ruptura familiar, un contexto que la cinta deja ver a retazos. Aquí es cuando comprendemos que estamos ante un documento real. Y sólo en ese momento, nos damos cuenta de que el mundo, una vez más, está tildando de locura los sueños de un hombre lúcido.

‘Donkeyote’ ganó el premio al mejor documental en la 71 edición del Festival Internacional de Cine de Edimburgo. IberoDocs no ha querido dejar pasar la ocasión y ahora tiene el honor de presentar la cinta en CCA Glasgow, en colaboración con Scottish Mental Arts Festival y Luminate. El domingo 15 de octubre, a las 3 de la tarde, Scottish Mental Arts Festival vuelve a estrechar lazos con IberoDocs, al igual que pasara en la presentación de ‘Suddenly My Thoughts Halt’ en la IV edición de nuestro festival. Tras la proyección, Julian Schwanitz (operador de cámara) y Sonja Henrici (producción), darán pie a un debate con la audiencia. Sin duda, una gran noticia para el documental iberoamericano.

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