23 Mar Spanish filmmakers Daniel García and Aurelio Medina to present their documentary about Dennis Hopper’s most mysterious movie at IberoDocs

-‘Rest in peace, Mr Hopper’ will have its UK premiere at the festival’s 4th edition

-The filmmakers will deliver a workshop on editing and postproduction for documentaries

by Eva Yera

Hollywood didn’t like Dennis Hopper‘s third work, ‘The Last Movie’. In fact, he was banned from directing for ten years after its presentation. Its surrealistic touches, its unconventional narrative and its experimental nature fitted neither the canons of Universal Pictures nor those of the wider audience. Despite being generally disliked, it has inspired other cinematographic works. This is the case of ‘Rest in peace, Mr Hopper’, a documentary penned by Spanish filmmakers Aurelio Medina and Daniel García.

“We were astonished when we watched ‘The Last Movie’. We didn’t get the story very well. It’s not even a good film but who cares? Something has brought us to Chinchero: the last part of the film”, says a voice-over followed by a powerful and hypnotic scene from Hopper’s movie.

“Who are those silent men running with wooden microphones and cameras?” the voice continues. “What movies would they have filmed?”

Aurelio Medina and Daniel García seem to answer those questions with their documentary, a tribute to Hopper’s tape but, above all, to the Peruvian town where it was filmed and to its inhabitants.

“The shooting took place in Chinchero, Peru, over 4 weeks. It was a brief experience but we lived it intensely, with many uncertainties and some findings”, says Daniel. “The film intends to reflect the process you face when you land in a completely unknown reality with the purpose of filming it. When we left Chinchero, it wasn’t difficult to imagine what Hopper must have felt in 1970 in the same situation. It’s a similar sensation to that of certain trips, not only related to filming, that is certainly worth experiencing”.

In fact, this documentary portrays that sensation of facing new realities from three different perspectives: that of those who come to film, the newcomers, such as Dennis Hopper, Aurelio Medina and Daniel García; that of the locals who receive these “foreigners”; and that of the audience, who watches the result of this encounter with distance, time and audio-visual editing as filters.

Scenes from ‘The Last Movie’, memories of those days in 1970 when Chinchero became a set, and images of a recent reality are put together in an edit that at times reveals what happens behind the scenes. Or is it all part of the script, as in Hopper’s movie?

 

Workshop, screening and Q&A

 

Aurelio and Daniel will be able to reveal their professional techniques in a workshop on editing and postproduction for documentaries organised by IberoDocs in partnership with Screen Academy Scotland. It’ll take place on May 11 at the Edinburgh College of Art as part of the program of IberoDocs 2017. This event is available to documentary students studying at Screen Academy Scotland, Edinburgh College of Art, and will last three hours.

Their film ‘Rest in Peace, Mr. Hopper’ will be screened during the days of the festival, having its UK premiere at the Edinburgh Filmhouse. The directors will also be there to offer a Q&A with the audience afterwards. Acción Cultural Española, an organisation to promote the Spanish culture both in Spain and overseas and that has contributed to previous editions of IberoDocs, is making this possible.

“We’re very happy that our film will be screened in Edinburgh, and also for having the opportunity, thanks to IberoDocs, to complement the screening with a workshop. Precisely, our film tells the story of a Hollywood shooting that took place in Peru, while we show the process of a film workshop that we held with a group of children in that very place. We think that sharing the documentary and discussing all its contradictions not only with viewers, but also in an educational context with students who are studying film, is very rewarding.”

Perhaps Aurelio and Daniel will decide to take this opportunity to shoot a new documentary while they are in Edinburgh? And make it possible, as they did in Chinchero, for young people to participate in a cinematographic experience as actors, sound assistants, camera operators or, why not, playing themselves? And to contrast the realities, points of view, or the experience of living in such different worlds within a single planet – whether it be Chinchero, Hollywood, Andalusia, or Scotland.

– Dennis Hopper… Did you say that he is dead?- Asks one of the ‘chincherinos’ who took part in the shooting in 1970.
– Yes, he died four or five years ago-, someone answers.

May you rest in peace, Mr. Hopper.

 

__________________ SPANISH __________________

 

IberoDocs 2017: los españoles Daniel García y Aurelio Medina presentarán en Edimburgo la premiere británica de ‘Descanse en paz, Míster Hopper’

  • La cinta se imbuye en el rodaje de la misteriosa película de Dennis Hopper, ‘The Last Movie’
  • Los directores ofrecerán un taller sobre edición y posproducción para documentales

 

La tercera película de Dennis Hopper, ‘The Last Movie’, no gustó en Hollywood. Es más, le costó el veto, al menos como director, durante diez años. Sus toques surrealistas, su narrativa poco convencional y su naturaleza experimental no encajaban con los cánones de Universal ni del público. Pese a despertar pocas pasiones, sí ha inspirado otros trabajos cinematográficos. Es el caso de ‘Descanse en paz, Míster Hopper’, un documental dirigido por los españoles Aurelio Medina y Daniel García.

“Cuando vimos The Last Movie hace unos meses quedamos fascinados. La historia no la entendimos mucho, la verdad, ¿pero qué importa eso? Hay algo en ella que nos ha traído hasta Chinchero: se trata de la parte final”, dice una voz en off, seguida de una escena potente e hipnótica de la película de Hopper.

“¿Quiénes son esos hombres que corren con micrófonos y cámaras de madera pero nunca hablan?” -prosigue la voz- “¿Qué películas hubieran filmado?”.

Aurelio Medina y Daniel García parecen contestar a esta pregunta a través de su documental, un tributo a la cinta de Hopper pero, sobre todo, a la localidad peruana donde se rodó y a sus habitantes.

“El rodaje transcurrió durante 4 semanas en Chinchero, Perú. Fue una experiencia breve pero que vivimos intensamente, con muchas incertidumbres y algunos hallazgos”, nos cuenta Daniel. “La película intenta hacer justicia a ese proceso al que te enfrentas cuando aterrizas en una realidad totalmente desconocida con la intención de filmarla. Cuando abandonamos Chinchero, no era difícil imaginar algo de lo que debió de sentir Hopper en 1970 en nuestra misma situación. Es una sensación común a la de ciertos viajes, no sólo propia de un rodaje, que sin duda merece la pena vivir”.

Una sensación, esa de enfrentarse a nuevas realidades, que este documental plasma desde tres perspectivas diferentes: la de los que llegan a filmar, como Dennis Hopper, Aurelio Medina y Daniel García; la de los lugareños que reciben a estos “extranjeros”; y la de los espectadores, que asistimos al resultado de este encuentro con la distancia, el tiempo y la edición audiovisual como mediadores.

Escenas de The Last Movie, recuerdos de aquellos días de rodaje en 1970 y la realidad reciente, se suceden en un montaje que por momentos revela lo que ocurre detrás de las cámaras. ¿O acaso es todo parte del guion, como en la película de Hopper?

Aurelio y Daniel podrán desvelar sus técnicas audiovisuales en un workshop sobre edición y postproducción de documentales. Será el martes 11 de mayo, en el College of Art de Edimburgo, como parte del programa de IberoDocs 2017. La actividad, que va destinada a los alumnos de la Screen Academy Scotland, Edinburgh College of Art, tendrá una duración de tres horas.  

Los directores también estarán presentes en la premiere británica de ‘Descanse en paz, Míster Hopper’, que se proyectará en la Filmhouse de Edimburgo. A continuación ofrecerán una Q&A para contestar a las preguntas del público. Todo esto es posible gracias a Acción Cultural Española,una entidad pública para la promoción de la cultura y patrimonio de España y que ha colaborado con IberoDocs en pasadas ediciones.

“Nos alegra mucho poder proyectar la película en Edimburgo, y además tener la oportunidad que nos brinda Iberodocs de acompañar la proyección con un taller”, afirma Daniel. “Precisamente nuestra película narra la historia de un rodaje de Hollywood que tuvo lugar en Perú al mismo tiempo que muestra el proceso de un taller de cine que hicimos con un grupo de niños en el mismo lugar. Creemos que es muy gratificante poder compartir la película y discutir todas sus contradicciones no sólo con los espectadores sino también en un contexto educativo con alumnos que están estudiando cine”.

Quizás Aurelio y Daniel decidan aprovechar esta experiencia en Edimburgo para rodar un nuevo documental, y hacer -como hicieron en Chinchero-, que los jóvenes participen de la experiencia cinematográfica como actores, auxiliares de sonido, operadores de cámara o, por qué no, como ellos mismos; y contrastar realidades, puntos de vista o cómo es eso de vivir en distintos mundos -sea Chinchero, Hollywood, Andalucía o Escocia- dentro de un mismo planeta.

-Dennis Hopper mismo dices que ha muerto?-, pregunta uno de los chincherinos que participó en aquel rodaje en 1970.

-Sí, murió hace cuatro o cinco años-, le responden.

Descanse en paz, Míster Hopper.