Scotland’s Ibero-American Documentary Film Festival

Scotland’s Ibero-American Documentary Film Festival

There is no identity without memory

(Scroll down to read it in Spanish)

IberoDocs returns this spring to Scotland being bolder than ever. The sixth edition of the festival invites us to reflect about our origin, collective memory, history and social justice. Under the tagline ‘there is no identity without memory’, the only Ibero-American documentary film festival in Scotland brings us a series of titles that will open a deep transnational and intercultural dialogue, through which the lack of identity is highlighted as a consequence of a distorted collective memory.

With this in mind, IberoDocs acts as a catalyst for different narratives about various identity conflicts throughout Ibero-America, with similarities that will not leave anyone indifferent. There are too many stories about cultural uprooting and the current struggle to recover a forgotten past that continues to breath in the present, which is essential to face the future.

These are some of the proposals through which the festival analyses the tagline of this year:

The silence of others

This documentary tells the struggle of the victims of the Franco regime, to claim what was stolen from them during 40 long years of dictatorship: mothers, fathers, children, integrity and dignity. The crimes against humanity that were committed during this period seem to have been forgotten by a still divided Spanish society due to an amnesty law (or amnesia) that remains in force.

The film generates rage and pain through the testimonies of the victims, while showing the process of the Argentinian legal dispute which intends to judge the guilty. The result is shocking: a Spanish state that not only protects criminals, but rewards them, and a Spanish society that seems to have forgotten its most recent history. However, the mere fact that ‘The silence of others’ has won the Goya for best documentary film, leaves us with the feeling and hope that silence, imposed by others, is coming to an end.


Ex-Shaman takes us to the Mato Grosso of Brazil with a cold and calm story about the human tragedy that is experienced today in the Amazon. Ex-shaman is the last shaman of the tribe ‘Paiter Surui’, which had its first contact with the western civilisation in 1969. From that moment the tribe was condemned to a process of physical and cultural destruction. The population was decimated in a few years and reduced by 90% due to diseases such as the flu, which they were not immune to. The missionaries settled in their territory, imposing Catholicism on the few surviving members, put western clothes on their semi-naked bodies whilst the anthropologists called them ‘Surui’.

The documentary is set in the present day and shows us a completely uprooted, decontextualized and stripped ex-shaman. Wearing a suit, the protagonist attends mass on Sundays to try to understand why the community he used to give spiritual advice no longer comes to him. The members of his tribe seem to have forgotten the spirits of the forest and he fears that they will turn against him.

However, the spirits are not the only threat that looms over the land of their ancestors. The ‘Paiter Surui’ have been, and continue to be, extremely threatened by the violence of the Polonoroeste project (the gigantic highway that crosses the Brazilian Amazon), the corruption and obliviousness of government agencies and the unauthorised invasion of loggers and miners.

The community seems to move in a limbo between ancestral traditions and smartphones, however they call themselves ‘Paiter’, which in its language means ‘The true people, ourselves’. This is the motto that heads the online platform through which they try to raise their voice to the world, remembering who they are and claiming the leftovers of their own identity.

The Keys of Memory

The title leaves no room for misinterpretations. ‘The keys of memory’ opens a historiographical debate that questions the very past of the Iberian Peninsula. For more than 600 years, much of what is now known as Spain was a melting pot of cultures and religions, including the Muslim religion. This memory is hardly found in high school books, which vaguely mention this period in the final pages of the chapter on the Middle Ages.

However, the Andalusian heritage (from al-Andalus or related to the Muslim stage of the peninsula) is tangible in the archology, architecture and manuscripts of the great Muslim scientists and writers who lived in most of the Iberian Peninsula.

Under the term ‘moor’, the Catholic tradition of the Modern Age planned and executed an ethnocide that led to the lobotomisation of the Spanish collective memory. However, the cultural footprint is more powerful than politics and memory is not only historical, but also oral and sensorial.

The Andalusian heritage survived, and today it is still found in flamenco music, in the etymology of words, the accent of the Andalusians and in the peppermint of the andalusian stew.

The documentary leaves us with more questions than answers, but also with the certainty that what we thought was ‘them’, was also ‘us’.

23 shots

With this film IberoDocs intends to delve into the darkest corners of the Spanish dictatorship and democratic transition. Jorge Laplace masterly directs an aesthetic documentary report that tries to clarify, many years after the case being prescribed, the events that surrounded the violent death of Manuel José García Caparrós, on December 4th 1977 on the day that the Andalusians went out to claim their autonomy.

40 years later, the sisters of Manuel José join the fight initiated by the investigation of the ex-policeman Juan Antonio O’Donnell, who witnessed the events, and has been putting together information about the case during all these years.

Once again there is a generation of young people who are unfamiliar with their own history and who have grown up outside of these and other tragic events of this period. In this sense, ’23 shots’ is presented as an essential and mandatory recovery exercise of the most recent and painful historical memory of Spain.

With these and some other titles, IberoDocs 2019 creates an anthropological dialogue, almost epistemological, with its audience. At the beginning of this programme, content has been created to detail the very essence of the festival, transcending borders and establishing cross-cultural dialogues. The need to identify ourselves with a cultural heritage is intrinsic to all of humanity and the recovery of our historical, social and cultural memory is key to building ourselves in the present to then face the future.

IberoDocs claims its own identity as well. Even if certain titles this year are moving for the first time between creative documentary and fiction, IberoDocs continues to be the best and main showcase of Ibero-American culture in Scotland.

The sixth edition of IberoDocs will celebrate its opening on April 11th at 5.30pm at the Rose Theatre in Edinburgh.


No hay identidad sin memoria

IberoDocs vuelve esta primavera a Escocia con un discurso más reivindicativo que nunca. La sexta edición del festival nos invita a reflexionar sobre orígenes, recuerdo colectivo, historia y justicia social. Bajo el lema ‘no hay identidad sin memoria’, el único festival de cine documental iberoamericano en Escocia nos trae una serie de títulos que abrirán un profundo diálogo transnacional e intercultural, en el que se subraya la falta de identidad como consecuencia de una memoria colectiva distorsionada.

De esta manera, IberoDocs actúa como catalizador de diferentes narrativas sobre conflictos identitarios diversos a lo largo de Iberoamérica, pero con paralelismos que no dejan indiferente. Son muchas, demasiadas, las historias de desarraigo cultural y de lucha actual por la recuperación de un pasado olvidado que sigue palpitando en el presente y que resulta imprescindible para afrontar el futuro.

Estas son algunas de las propuestas mediante las que el festival analiza el lema de este año:

El silencio de otros

Este documental narra la lucha, en algunos casos casi a contrarreloj, de las víctimas del franquismo por reclamar lo que les fue robado durante 40 largos años de dictadura: madres, padres, hijos, integridad y dignidad. Los crímenes contra la humanidad que se cometieron durante este periodo parecen haber sido olvidados por una sociedad española todavía dividida y gracias a una ley de amnistía (o amnesia) que sigue vigente.

La cinta genera rabia y dolor haciendo uso de los testimonios de las víctimas, a la vez que nos muestra el proceso de la querella argentina por el que se intenta juzgar a los culpables. El resultado es escalofriante: la realidad de un estado que no sólo ampara a criminales, sino que los premia, y una sociedad que parece haber olvidado su historia más reciente. Sin embargo, el mero hecho de que ‘El silencio de otros’ haya ganado el Goya a mejor película documental, nos deja con la sensación y la esperanza de que el silencio, impuesto por otros, está llegando a su fin.


Ex-Shaman nos transporta al Mato Grosso de Brasil con un relato frío y pausado sobre la tragedia humana que se vive a día de hoy en la amazonía. Ex-shaman es el último chamán de la tribu ‘Paiter Surui’, la cual tuvo su primer contacto con el hombre blanco en 1969. A partir de ese momento la tribu se vio condenada a un proceso de destrucción física y cultural. La población diezmó en pocos años y se redujo en un 90% debido a enfermedades tan comunes como la gripe, contra las que no estaban inmunizados. Los misioneros se asentaron en su territorio, evangelizaron a los pocos miembros que sobrevivieron, pusieron ropas occidentales sobre sus cuerpos semi-desnudos y los antropólogos les bautizaron como ‘Surui’.

El documental se sitúa en la actualidad y nos muestra a un ex-shaman totalmente desarraigado, descontextualizado y despojado de su identidad. En traje de chaqueta, el protagonista asiste a misa los domingos para intentar entender por qué la comunidad a la que solía dar consejo espiritual ya no acude a él. Los miembros de su tribu parecen haber olvidado a los espíritus de la selva y teme que éstos se vuelvan contra él.

Sin embargo, estos espíritus no son la única amenaza que se cierne sobre la tierra de sus antepasados. Los ‘Paiter Surui’ han sido, y siguen siendo, extremadamente amenazados por la violencia del programa Polonoroeste (la gigantesca autopista que cruza la Amazonia brasileña), la corrupción y omisión de las agencias del gobierno y la invasión no autorizada de madereros y mineros.

La comunidad parece moverse en un limbo entre tradiciones ancestrales y smartphones, pero se sigue autodenominando ‘Paiter’, que en su lengua significa ‘El pueblo verdadero, nosotros mismos’. Este es el lema que encabeza la plataforma online mediante la que intentan alzar su voz al mundo, recordando quiénes son y reclamando los despojos de su propia identidad.

Las llaves de la memoria

El título no deja lugar a dudas. ‘Las llaves de la memoria’ abre un debate historiográfico que cuestiona el pasado mismo de la Península Ibérica. Durante más de 600 años, gran parte de lo que ahora es España fue un crisol de culturas y religiones, entre ellas la musulmana. Este recuerdo apenas se encuentra en los libros de secundaria, que vagamente mencionan el periodo en las páginas finales del capítulo sobre la Edad Media.

Sin embargo, la herencia andalusí (de al-Andalus o relacionado con la etapa musulmana de la península) es tangible en la arqueología, en la arquitectura y en los manuscritos de los grandes científicos y escritores musulmanes que vivieron en la mayor parte la Península Ibérica.

Bajo el término ‘moro’, la tradición católica de la Edad Moderna planificó y ejecutó un etnocidio que desembocó en la lobotomización de la memoria colectiva española. Afortunadamente, la huella cultural es más poderosa que la política y la memoria no es sólo histórica, sino también oral y sensorial.

Lo andalusí sobrevivió, y hoy sigue palpitando en la música flamenca, en la etimología de las palabras, en el acento de los andaluces y en la hierbabuena del puchero.

El documental nos deja con más preguntas que respuestas, pero también con la certeza de que lo que creíamos que eran ‘ellos’, también éramos ‘nosotros’.

23 disparos

Con esta cinta IberoDocs nos propone seguir indagando en las sombras de la dictadura y la transición españolas. Jorge Laplace dirige de forma magistral un estético reportaje documental que trata de esclarecer, muchos años después de haber prescrito el caso, los hechos que rodearon la muerte violenta de Manuel José García Caparrós, el 4 de diciembre de 1977 en el día en el que los andaluces salieron a la calle para reclamar su autonomía.

40 años después, las hermanas de Manuel José se unen a la lucha iniciada por la investigación del expolicía Juan Antonio O’Donnell, que fue testigo de los hechos, y fue acumulando información sobre el caso durante todos estos años.

De nuevo nos encontramos en la actualidad con una generación de jóvenes desconocedores de su propia historia y que han crecido ajenos a estos y otros trágicos hechos del periodo. En este sentido, ‘23 disparos’ se presenta como un ejercicio esencial y obligado de recuperación de la memoria histórica más reciente y dolorosa de España.

Con estos y otros títulos IberoDocs 2019 construye un diálogo antropológico, casi epistemológico, con su audiencia. En el origen de un programa cuidado al detalle se encuentra la esencia misma del festival, sobrepasando fronteras y estableciendo diálogos transculturales. La necesidad de identificarnos con un acervo cultural es intrínseca a toda la humanidad y la recuperación de nuestra memoria histórica, social y cultural es clave para construirnos en el presente.

De esta manera, IberoDocs reclama también su propia identidad y, aunque algunos títulos de este año se mueven por primera vez entre el documental creativo y la ficción, IberoDocs sigue ejerciendo del mejor y principal escaparate de cultura Iberoamericana en Escocia.

La sexta edición de IberoDocs celebrará su apertura el día 11 de Abril a las 17.30h. en el Rose Theatre de Edimburgo.

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